Japansk mytologi och fantasy

”When Elin watched the honeybees or other creatures in the wild, when she observed the diversity of their life cycles and the astounding precision of their habits, there were times when she felt herself become a prick of light in the vastness of the night sky, times when all living things, people, beasts and insects, dwindled to equal points of light twinkling in the darkness.”

”The Beast Player” är en japansk episk fantasyroman av Nahoko Uehashi. Uehashi är populär i hemlandet Japan och har gett ut ett flertal ungdomsserier som fokuserar på japansk mytologi blandat med västerländsk fantasy. Hon är också professor på Tokyos universitet i kulturantropologi och har studerat aboriginerna i Australien.

Berättelsen handlar om den känsliga och tystlåtna flickan Elin och sträcker sig över 10 år. Elin lever i ett samhälle där de skräckinjagande vattenormarna Toda tränas för militära syften. Elins mor som är en av tränarna, anklagas för att ha vållat flera vattenormars död och avrättas av auktoriteterna. Elin blir tvungen att fly efter den traumatiska upplevelsen som i efterhand kommer att plåga henne då hon lider av post-traumatisk stress.

Elin blir adopterad av en snäll äldre herre som är biodlare. Vi får följa hennes uppväxt och hur hon samspelar med djuren och naturen. Berättelsen speglar den japanska tron att det finns en själ i allt levande i naturen.

När Elin blir äldre börjar hon på en skola som tränar kungliga bestar som ska slåss mot vattenormarna i kriget. Det visar sig att Elin har en speciell talang och lyckas tämja Leelan, en av de starkaste olydiga bestarna. Hon blir så småningom indragen i ett krig mellan de två folken, de som tränar vattenormarna och de som tränar de kungliga bestarna.

”The Beast Player” är en high fantasy (högfantasy) och utspelar sig i en lågteknologisk värld där de övernaturliga varelserna styr. Trots detta är fantasy-världen som ”The Beast Player” utspelar sig i politiskt komplex och berör flera realistiska problem som sexism, rasism och krig. Berättelsen har beskrivits av kritiker som feministisk fantasy då de kvinnliga karaktärerna är starka, självständiga och innehar viktiga positioner i samhället.

”The Beast Player” finns tillgänglig på vårt bibliotek på engelska. Boken är en del i en serie på fyra böcker men endast en har i nuläget översatts från japanska. Berättelsen har också filmatiserats som en animerad serie.

Karibisk folktro och magisk realism

”I think we must be closer to being alive than adults. They’ve been alive too long to remember the passion of life. Maybe the only animals on this Earth that really understand life are the insects that are born and mate and die within seconds. They’re really the ones that understand it all.”

 

”Hurricane Child” är en berättelse om utanförskap, första kärleken och magisk realism. I berättelsen får vi följa den 12-åriga Caroline från den karibiska ön, Water Island. Berättelsen är baserad på karibisk folktro; kontakten mellan den verkliga världen och andevärlden. Caroline föddes under en orkan och har en övernaturlig förmåga att  kommunicera med andar och se spöken.

Caroline som är väldigt ensam, börjar bli förföljd av en gammal kvinna i svart som visar sig vara en ande som kommit för att meddela ett hemligt budskap till henne. Caroline är mobbad i skolan av både eleverna och lärarna. Hon saknar vuxna att anförtro sig åt och hennes pappa är ofta frånvarande. Hennes mor försvann spårlöst och tros vara död men Caroline är övertygad om att anden har kommit för att återförena dem.

En dag börjar en ny elev på Carolines skola, Kalinda från Barbados som är hennes raka motsats. Kalinda är självsäker och för sig som en afrikansk drottning. Hon stolt över sin härkomst och sitt utseende, vilket gör att hon blir snabbt populär även bland de rasistiska mobbarna som tidigare trakasserat Caroline. Till Carolines stora förvåning verkar hon dessutom vara intresserad av henne och är den enda i klassen som inte ignorerar henne.

Det visar sig så småningom att Kalinda också har en förmåga att se andar. För Caroline känns det som en tyngd lyfts från hennes axlar, då hon ensam burit på sin hemlighet och äntligen har en kompis som förstår henne. Kalinda lovar att hjälpa henne hitta sin försvunna mor.

När de kommer allt närmare varandra, börjar starkare känslor blossa upp mellan dem och Caroline inser att hon är förälskad i Kalinda. Känslorna verkar vara besvarade men Kalinda kommer från en religiös familj och Caroline är rädd för att mista sin första och enda vän.

”Hurricane Child” är en poetisk skildring av en karibisk flickas uppväxt. Författaren Kheryn Callender har baserat karaktärerna och miljön från sina egna erfarenheter då hen identifierar sig som en icke-binär transperson och är uppvuxen på den karibiska ön Water Island.  Öns kultur skildras utifrån en inhemsk persons synvinklen; Caroline åker båt till skolan, äter karibisk mat och läser litteratur skriven av karibiska författare.

Turism är också ett ämne som diskuteras, både positivt och negativt. Det uppstår en tydlig segregation då turisterna och den inhemska befolkningen kommer i kontakt med varandra, till exempel den sura fiskargubben som är emot all sorts turism och turisterna själva som endast ser ön som en semesterort. Berättelsen visar också på hur turism och integration kan vara positivt, då Caroline och Kalinda för första gången kommer i kontakt med andra HBTQ-personer då de ser ett lesbiskt äldre par som semestrar på ön.

Berättelsen handlar om att hitta sig själv men också acceptera sin identitet, då Caroline till sist lär sig att stå upp för sig själv och säga ifrån när hon blir illa behandlad.

Boken finns i nuläget endast tillgänglig på engelska.

Girls of Paper and Fire

”We might be Paper Girls, easily torn and written upon. The very title we’re given suggests that we are blank, waiting to be filled. But what the Demon King and his court do not understand is that paper is flammable. And there is a fire catching among us.”

 

”Girls made of Paper and Fire” är en mörk fantasy av Natasha Ngan som berör ämnen som kastsystem, rasism och sexuellt våld. Berättelsen utspelar sig i det fiktiva landet Ikhara som är baserat på Malaysia där Natasha Ngan är uppvuxen. Ngan är själv av blandad etnicitet och inspirerades av den kulturella mångfalden i Malaysia när hon skapade karaktärerna i sin berättelse. Hon beskriver miljö, lukter och färger med ett vackert målande språk, baserat på hennes barndomsminnen av sitt hemland.

I det fiktiva landet Ikhara är alla indelade i tre kaster. De som tillhör ”Papperskasten” är de lägst stående och ser ut som vanliga människor medan överklassen som styr över dem är demoner med djuriska egenskaper. Huvudkaraktären Lei tillhör ”Papperskasten” och kommer från en lågt stående arbetarklass-familj.

En dag får demon-kungen upp ögonen för henne på grund av hennes speciella guld-färgade ögon och tvingar henne att bli en av hans nio konkubiner. Han hotar med att mörda hennes familj om hon inte lyder hans order. Leis liv förändras drastiskt då hon går från hårt grovarbete till att plötsligt leva i lyx och överflöd i palatset men utan yttrandefrihet och rätt över sin kropp.

Lei kommer närmare de andra flickorna i kungens harem, vissa som blivit manipulerade av kungens ytliga charm och vissa som motvilligt vigt hela sina liv åt att tjäna honom. En av dessa är Wren som i hemlighet är den enda överlevaren från en utdöd krigarklan som kungen gjort en etniskt utrensning av.  Hon är fast besluten att störta diktaturen och planerar att döda kungen med sin roll som konkubin som täckmantel. Lei och Wren formar ett starkt vänskapsband då de tillsammans får kämpa mot sin gemensamma tyrann och återta sina rättigheter. Deras relation utvecklas snart till något mer då de upptäcker att de har känslor för varandra, vilket är strikt förbjudet för kungens konkubiner som inte får välja sina egna älskare.

Ngans berättelse berör sexismen i klasssamhället, då kvinnor är underordnade männen och hur våldtäkt ofta används som ett politiskt maktredskap, vilket Ngan tyvärr själv fått erfara . Hon hoppas att hon kan öppna upp för diskussion och ge stöd till andra utsatta med hjälp av sin berättelse.

Boken är första delen av en trilogi och finns i nuläget endast tillgänglig på engelska.

Vacker utanpå, rutten inuti

”The Belles” av Dhonielle Clayton

”The Belles” är en mörk fantasy som utforskar baksidan av samhällets skönhetsideal. Idén till boken växte fram då författaren Dhonielle Clayton som tolvåring tjuvlyssnade på några äldre killars diskussion om sina respektive flickvänners kroppar. De bläddrade i tidningar med supermodeller och kommenterade hur coolt det vore om de kunde bygga den perfekta flickvännen genom att ta ut de perfekta benen, brösten, hudfärgen osv. Detta påverkade författaren i flera år eftersom hon hade komplex för sin mörka hud och sitt stripiga hår.

I den fiktiva världen Orléans där romanen utspelar sig, är det möjligt att bygga den perfekta människan, tack vare de magiska systrarna Belles. Huvudpersonen Camellia Beauregard och hennes systrar konkurrerar om drottningens uppmärksamhet. Tiden har kommit för drottningen att välja ut sin favorit bland systrarna som kommer att tjäna dem på slottet.

Det perfekta utseendet är något som folket konstant strävar efter då de fått en förbannelse lagda över sig av gudarna som medfört att alla har fått grått hår, blodsprängda ögon och ful hy. För stora summor pengar kan de få en skönhetsbehandling av Camellia och hennes systrar som varar i några månader. Detta medför att trender snabbt blir omoderna och det är viktigt att hänga med om man vill bli socialt accepterad.

Camellia som är väldigt ambitiös och passionerad gör allt för att få drottningens godkännande. Till sin stora förvåning blir hon inte vald, vilket får henne att känna svartsjuka gentemot sin syster då hon anser sig vara bättre.

En dag får Camellia ett besked om att systern fått sparken efter att hon gått in i väggen och förstört en högt uppsatt persons utseende genom att ge henne genomskinlig hud. Camellia kan först inte låta bli att vara skadeglad då hon får ta över systerns roll men börjar alltmer märka att något inte stämmer. Kronprinsessan som snart ska krönas till den nya drottningen är en manipulativ sociopat som planerar att styra Orléans med en järnhand med hjälp av sin favorit Belle. Hon är beredd att göra vad som helst för det perfekta utseendet och är inte rädd för att kliva över lik för att uppnå detta.

Mardrömmen börjar för Camellia som inte vågar trotsa diktatorns önskemål. Hon blir tvingad att använda sina krafter för att tortera och döda de som motsätter sig kronprinsessan och får utstå obehagligheter från sina kunder, både sexuella trakasserier och från föräldrar som vill att hon ska ge deras barn smärtsamma skönhetsbehandlingar. Till sist blir hon tvungen att ta ställning för att rädda både sig själv och kungariket från den grymma härskarinnan.

Boken finns i nuläget endast tillgänglig på engelska.

Samisk mytologi och fantasy

”Middagsmörker” av Charlotte Cederlund

”Jag landar i istiden. Så känns Kirunas snökaos jämfört med det skånska slask jag lämnat bakom mig. Det förvånar mig inte ett dugg att flygplanet bara var halvfullt. Ingen vid sina sinnens fulla bruk reser norrut i november när Norrland begravts i snö och kyla.”

Charlotte Cederlunds debutantbok är en thriller med fantasy- element som väver in samisk mytologi och kultur.

Huvudpersonen Allí Sunna är 16 år och har precis blivit föräldralös. Hon har nyligen förlorat sin pappa i cancer och hennes mor dog under mystiska omständigheter natten då hon föddes. Allí blir tvungen att flytta upp till Norrland för att bo med sina samiska släktingar som hon aldrig tidigare haft kontakt med. Hennes far har i flera år vägrat att låta henne utforska sin samiska identitet vilket medfört att hon varken behärskar det samiska språket eller har kunskap om kulturen och dess historia.

Allí har komplex för sitt öga som är täckt av en vit hinna. Hon har blivit mobbad för sitt utseende i flera år och får ytterligare svårigheter att passa in när hon flyttar till det lilla samiska samhället.

Allí blir misshandlad av sin morfar som har alkoholproblem och lider av depression. Han beskyller henne för moderns mystiska död, mormoderns självmord och menar att hon är en häxa som för olycka över familjen.

Som tur är hittar hon stöd hos gammelmormodern Ráijá, en lustig liten gumma som går sin egen väg och fortfarande bor i en traditionell samisk kåta. Ráijá varnar henne för uråldriga krafter som kommer att vakna till liv igen men Allí tror att hon bara är gammal och skrockfull.

En dag får hon syn på en vit varg som försvinner i snöyran. När hon berättar om vargen för byn drar byns ordförande Ivvár igång en vargjakt för att skydda byns renar. Allí som är en djurvän och vegetarian är emot detta och försöker övertala honom att stoppa jakten. Ivvár vill inte lyssna på henne, han präglas av ett starkt ”vi och dem” tänk och ser henne inte som en ”sann same”. Allí får veta att hans starka åsikter kommer från en personlig tragedi då hans son fick utstå ett hatbrott på grund av sin samiska utstyrsel vilket ledde till hans död. Ivvár är fast besluten att straffa mördarna, oavsett vad det kommer att kosta.

När Ivvár till sist fångar in vargen och ska skjuta den med sitt gevär, blir Allí förhäxad av en magisk kraft som gör att hon stoppar honom i sista sekund. Vargen visar sig vara hennes skyddsande och de hamnar i andevärlden där Allí träffar sin bortgångna mor, som förklarar att hon är en noadi, en samisk schaman. Hennes uppgift är att skydda samebyn från en magisk kraft som kommer att hota samhället och upprepa den blodiga historien från hundra år sedan då spänningar uppstod mellan samerna och svenska kyrkan.

”Middagsmörker” är första delen av Idijärvi-trilogin som väver samman den verkliga historien av vårt svenska ursprungsfolk blandat med magi och spänning. Boken finns tillgänglig på svenska och som talbok via Legimus. Hela trilogin finns tillgänglig på vårt bibliotek.

6 x fantasy och andra nya

kraftenmagikernas kungglastronenvattnet draraskföddmiddagsmörker

 

 

 

 

 

 

 

 

Nordisk fantasy är vi inte bortskämda med, men i listan över nyinköpta böcker för vinter-vår finns flera. Middagsmörker av Marianne Cederlund är en som grundar sig i samisk mytologi. Vattnet drar är en annan, första delen i en trilogi av Madeleine Bäck . Norska Siri Pettersens serie Korpringarna utspelar sig i fornnordisk tid, tredje och avslutande delen heter Kraften.  Magikernas kung av Lev Grossman är fortsättningen på  succén Magikerna.  Askfödd av Saaba Tahir skildrar en storslagen kamp för frihet och en kärlekshistoria som sliter hjärtat itu. Glastronen av Sarah J. Maas  är en fantasyroman om en 18-årig flicka som också är lönnmördare

Harry Potter och de vises sten av J. K. Rowling

”Harry, du e en trollkarl” (sida 70) inleds äventyret i Harry Potter och de vises sten.hp1

Boken handlar om en känd trollkarl vid namn Harry Potter, han bor hos sin moster Petunia och hennes familj eftersom Harrys mamma och pappa dödades av en mäktig trollkarl vid namn Voldemort. Voldemort försökte även döda Harry som bara var en bebis men han lyckades överleva, dock fick han ett spår i sin panna efter Voldemorts mörka magi, ett ärr format som en blixt.

Harrys moster och hennes familj är helt emot magi eftersom Harrys mamma var en trollkarl och hon fick mer uppmärksamhet än Petunia och blev då vart hon avundsjuk på henne. De vet om att Harry är en trollkarl och därför ogillar de honom.

På Harrys 11-årsdag åker familjen Dursly och Harry till en stuga mitt ute i havet eftersom deras hus fyllts med brev till Harry från Hogwards. När de ska sova kommer en jättestor man vid namn Hagrid dit och berättar för Harry att han är en trollkarl samt ger honom brevet där det står att han ska börja på trollkarlsskolan Hogwards. På Hogwards träffar han Ron och Hermione som blir hans vänner. Där börjar de börjar misstänka att läraren Snape samarbetar med den onde Voldemort. För att ta reda på om detta stämmer bryter de mot skolans regler och går på äventyr för att försöka få alla puzzelbitar på plats.

Huvudpersonerna i boken är Harry Potter som är en känd trollkarl eftersom han överlevde den onde Voldemorts mörka magi. Ron Weasley som bor i en fattig familj med många barn. Alla i familjen har rött hår och fräknar.  Hermione Granger som är mycket duktig i skolan och är påläst om allt från troll till magi.

Detta är den första boken i Harry Potter serien. Boken är ganska lättläst och skriven ur tredje persons perspektiv.  Jag tycker budskapet i boken är att om man undrar något eller tror att någon gör fel så ska man ta reda på det även om det kommer motgångar. Personligen tycker jag verkligen att boken är läsvärd, den är jättebra, den har äventyr i sig samt humor och lite spänning.
Boken får 10/10 poäng av mig.

Läs lugnt! /Paulina Nilsson, TE15A.

Vargbröder av Michelle Paver

Vargbröder av Michelle Paver

” ”vad menar du? Jag –”

”Vi har inte tid”, avbröt hans far. ”Svär nu. Vid min kniv. Svär på att du ska leta upp Berget eller dö på vägen dit.” ” sida: 12

Toraks pappa blir brutalt mördad av en demonbjörn, han svor på att förgöra björnen men hur ska en pojke på 12 år kunna göra det? Torak börjar den längsta, hårdaste och mest ensamma vandring i hela hans liv, men på vägen möter han en övergiven vargunge som senare blir han bästa vän, som en broder. Vargbröder, som är skriven av Michelle Paver, är en mycket spännande bok för personer som gillar lite mer fantasy-böcker men även som gillar att läsa böcker som utspelades för flera hundra år sedan. Jag kan garantera att du sitter där med andan i halsen och väntar på vad som ska hända, om han kommer klara att gömma sig från farliga djur och människor, om han kommer klara att hitta till världsandens berg och förgöra björnen.

Huvudkaraktären i boken är Torak som i hela livet har han levt med sin far i skogen men som nu måste klara sig själv för första gånger trots att han har mycket kvar att lära. Med tiden så utvecklas han och lär sig mer och mer att leva utan sin far samt börjar få grepp om vad han måste göra för att varken han eller storskogen ska dö. Ulv, vargunge, är en annan viktig karaktär i boken som går från en liten unge till att bli Toraks vägvisare och beskyddare. En annan viktig karaktär är Renn från korpklanen, hon är en flicka lika gammal som Torak. Till en början vet hon inte vad hon ska göra med honom – döda honom eller hjälpa han.

Boken är den första delen av en serie på totalt 6 böcker. Alla böckerna är ganska lättlästa och jag skulle rekommendera den till allt från 12-åringar tills man blir vuxen, beroendes på vad man gillar för genre. Vargbröder är som sagt en lite mer fantasy bok.

När jag har läst boken har jag fått en känsla av att budskapet är att man kan klara vad som helst, man behöver inte ha någon vid sin sida så länge man har sig själv.

Jag tycker att du ska ge denna bok en chans, den är väldigt spännande och du vill bara fortsätta läsa kapitel efter kapitel, det händer spännande saker hela tiden.

 

Läs försiktigt /Eloise Fredriksson, TE15A 🙂

 

Sagan om ringen av J.R.R. Tolkien

20111231121855257718351_sbigOm du inte har läst sagan om ringen har du verkligen missat något!

Sagan om ringen är den första i trilogin och en klassiker som handlar om äventyret för den lilla hoben Frodo och hans vänner.

Man får följa hoberna Frodo, Sam, Pippin, Merri och deras beskyddare genom sin långa resa till domedagsklyftan där de måste förstöra härskarringen.
Ringen som gör alla som tar i den till onda och giriga personer.
  Allt börjar med en ont anande hob, Frodo Bagger som en helt vanlig kväll får veta att han är den person som måste bära härskarringen till domedagsklyftan. En börda som hans släkting Bilbo lämnat efter sig.
  Under berättelsens gång får man veta hur ringen hamnat i Bilbos händer och vad Frodo måste göra för att förstöra den. Frodo är en godhjärtad liten hob som försöker ställa allting tillrätta, till sin hjälp har han sin bästa vän Sam, en envis och modig hob. Deras två medhjälpare Pippin och Merri, två livliga små rövare som jämt ställer till det.

Författaren tycker om att skriva längre meningar med mycket detaljer.
Boken är inte skriven i kronologisk ordning utan går ofta tillbaks för att ge grundlig bakgrundsbeskrivning vilket gör det lättare att följa med.

Jag tycker boken vill förmedla att de goda alltid vinner och vänskap är ett kraftfullt vapen. Jag ger själva berättelsen en 5:a utav 5 möjliga. Jag tycker dock filmen är bättre än boken, så boken får en 4:a utav 5.

Recenserad av William Nordberg

Ormgudinnas Besvärjelse

720323

Bronsdolken Del 3
Ormgudinnans Besvärjelse

Av Michelle Paver

Boken jag har valt att presentera är Michelle Paver’s Ormgudinnans Besvärjelse. Den är den tredje boken i fem delars serien Bronsdolken som följer en utstött vid namn Hylas under hans äventyr för att hitta sin lillasyster Isi. Under resans gång kommer han upptäcka många spännande platser runt om i bronsålderns medelhav.

Hylas är nu i tonåren och längre från sitt hemland Lykonien och sitt älskade Lykasberget än han någonsin varit. Flykten från kråkorna och spökena, Hans jakt på Koronos dolk och hans slutliga mål att hitta sin syster har fört honom till ön Keftiu. Ön var ett stort handelscentrum med stor makt över omvärlden. I alla fall före solen försvann nu härjar pesten fritt och även den höga prästinnan Yassassara har fallit får pestens framfart.

Paver är en mycket bra författare i min mening och har skrivit många andra böcker. T.ex. Succé Serien Vargbröder. hon skriver på ett sätt som gör att man får en mycket stark inlevelse genom att hon skriver ofta ur karaktärernas perspektiv vilket ger rum för att uttrycka deras tankar utan att bryta inlevelsen. Det är inte bara människors perspektiv vi ser, utan även världen ur en liten lejonunges perspektiv.

Jag hoppas att jag kan ha bidragit till att ni har fått en möjlig ny favorit och önskar er alla en trevlig läsning! //Hugo Arvidsson