Rappa mot rasismen

”If some Crown hadn’t killed my dad, he’d be a big rap star and money wouldn’t be an issue.

If some drug dealer hadn’t sold my mom her first hit, she could’ve gotten her degree already and would have a good job.

If that cop hadn’t murdered that boy, people wouldn’t have rioted, the daycare wouldn’t have burned down, and the church wouldn’t have let Jay go.

All these folks I’ve never met have become gods over my life.” (p. 79)

”On the Come Up” är Angie Thomas nya ungdomsroman. Hon är tidigare känd för ”The Hate U Give” som vunnit flera priser och filmatiserats. ”On the Come Up” är en fristående roman som utspelar sig i samma miljö som ”The Hate U Give”. Vi får följa den 16-åriga Brianna (smeknamn Bri) och hennes karriär som rappare. Händelserna från den förra romanen påverkar handlingen då Bris mamma blir av med jobbet då byggnaden förstörts under de våldsamma protesterna mot polisvåldet mot färgade personer.

När Bri var tolv år blev hennes far, rap-legenden Lawless, mördad av ett gäng. Hennes mor, Jay, fastnade i drogmissbruk efter faderns död och var frånvarande under stor del av Bris barndom. Hon slutade eventuellt ta droger men saknade fortfarande utbildning. När hon förlorar jobbet får familjen stora ekonomiska problem, vilket medför att de inte längre kan handla mat eller kläder.

Bri börjar sälja godis på sin skola för att kunna köpa ett par nya skor. Hon blir påkommen av personalen på skolan som anklagar henne för att sälja droger. Trots att hon är oskyldig blir hon våldsamt nedbrottad, avstängd från skola och får ta emot rasistiska kommentarer från lärarna. En video laddas upp på nätet där hon förlöjligas och jämförs med en gangster.

För att protestera mot rasismen skriver Bri en satirisk raplåt där hon kritiserar  stereotyperna om färgade personer. Hon nämner pistoler och gängvåld i sin låt som blir missförstådd av de vita skribenterna som vill censurera henne och ta bort hennes låt från musiktjänsten ”Dat Cloud”. Även hennes faster som också är färgad och upplevt rasism är emot Bris låt, då hon anser att färgade aldrig kommer att kunna uttrycka sig fritt utan att dömas av de vita kritikerna.

Bri vägrar dock vika sig och står upp för sina mänskliga rättigheter och yttrandefriheten. Hon börjar rappa i ”The Ring”, som fokuserar på freestylebattle, med hopp om att kunna rädda sin familj från den ekonomiska krisen.

Boken finns i nuläget endast tillgänglig på engelska. Texten innehåller mycket talspråk och slang på engelska samt flera referenser till populärkultur. Angie Thomas har själv skrivit rap-låtar i sin ungdom, vilket märks i texten.

Sorgen efter en skjuten broder

Tyler Johnson was here” av Jay Coles

”Who do you call when the cops are the ones being the bad guys?”

”Tyler Johnson was here” är en historia om två tvillingbröder, Tyler och Marvin. Tvillingarna var oskiljaktiga när de var små men växte ifrån varandra när de blev äldre. Marvin är en av skolans bästa elever med A i alla ämnen medan Tyler som knappt klarar skolgången, har börjat hamna i dåligt sällskap och sälja droger för snabba pengar. Marvin är nördig och kan inte stå upp för sig själv vilket gör honom ett lätt offer för de tuffa killarna på skolan.

Tvillingarna och deras två kompisar Ivy och G-mo är alla mörkhyade och bor i ett fattigt område i Amerika med hög kriminalitet. Kompisgänget får utstå olika former av rasism och oprovocerat våld från polisen. I början av boken blir de anklagade för att ha rånat en kiosk trots att de bara går omkring på gatan med en chipspåse i handen.

Denna händelse blir bara början av många och Tyler som är mer aggressiv än sin bror hamnar ofta i konflikt. Marvin älskar sin bror trots detta och bestämmer sig för att skugga honom tillsammans med kompisarna då han misstänker att brodern ska träffa sin gängledare på en fest för att langa droger. Under festen sker en oväntad skottlossning och Tyler blir anmäld saknad i flera veckor.

Marvin gör allt för att hitta sin bror, han kontaktar polisen som är mer intresserade av att arrestera alla som vistats på festen och blir lurad av gängledaren Johntae som pressar honom på pengar samt träffar sin blivande flickvän Faith som också bär på ett tungt bagage.

En dag visar kompisarna Marvin en video som får hans värld att rasa samman. Tyler blev mördad på väg hem från festen av en polis som oprovocerat sköt honom och lämnade liket liggandes i en gränd.

När Marvins skola anordnar en demonstration för att få polismannen som mördade hans bror friad, inser Marvin, arg och utom sig av sorg, att han inte längre kan vika sig.

”Tyler Johnson was here” är skriven av författaren och läraren Jay Coles som trots sin unga ålder (22 år) upplevt både rasism och polisbrutalitet. Boken är baserad på hans egna erfarenheter.

Boken finns i nuläget endast tillgänglig på engelska. Läs också ”The hate u give” av Angie Thomas som också är inspirerad av ”black-lives-matter” rörelsen.

Vinnare av Goodreads Choice Award 2017

The Hate U Give (2017) av Angie Thomas

”THUG – The Hate U Give” skildrar den nutida rasismen från huvudpersonen Starrs synvinkel. Starr är en sextonårig mörkhyad tjej som bor i Garden Heights, ett fattig område med mycket kriminalitet, i stark kontrast med den fina privatskolan som Starr går på. Majoriteten av Starrs kompisar på privatskolan är ljushyade rika personer men hemma i Garden Heights är de flesta fattiga mörkhyade personer. Starrs pappa har ett förflutet som kriminell och har suttit i fängelse under stor del av hennes barndom. Barndomskompisen Khalil tvingas langa droger för att kunna försörja sig själv och resten av familjen då jobbet som kassör på Starrs pappas lilla mataffär inte längre räcker till. Klasskillnaderna medför ett slags grupptryck och Starr slits mellan sina två olika identiteter.

En kväll går Starr på en fest i området och träffar Khalil som hon inte sett sedan han slutade jobba på affären. Starr är orolig för honom men han svarar undvikande på hennes frågor. Då festen spårar ur och det blir skottlossning blir Starr och Khalil tvungna att fly i hans bil. När Khalil skjutsar hem Starr blir de stoppade av polisen. Polisen tvingar ut Khalil ur bilen för kroppsvisitering men hittar inga droger eller vapen. Starr blir nervös och börjar darra eftersom hennes föräldrar har berättat för henne om polisvåldet mot färgade personer och att man ska undvika att göra onödiga rörelser. Khalil som är lite mer naiv blir orolig för henne och går tillbaka till bilen för att se om hon är OK. Han blir då skjuten av en polisman framför ögonen på Starr, trots att han är obeväpnad och inte betett sig hotfullt. Denna händelse kommer att påverka både Starr och samhället starkt.

Polismannen som sköt Khalil blir inte straffad medan Khalil svartmålas som en gangster (engelska: thug) som har sig själv att skylla. Starr är till en början orolig för sin egen säkerhet men bestämmer sig för att ge den mördade kompisen återupprättelse. Hon blir engagerad i aktivism och börjar sprida sitt budskap via sociala medier. På vägen möter hon många motgångar, folk som inte tror henne och kompisar som sviker.

Trots bokens tunga ämnen finns det hopp för framtiden. Huvudpersonen utvecklas och lär sig att stå upp för sig själv och andra. Boken skildrar också Starrs relation med familjen, vänner och pojkvännen med humor och värme utan att det blir alltför endimensionellt eller uppstyltat. En viktig bok som jag starkt rekommenderar!

Boken finns även på engelska och som gruppuppsättning. Finns även som talbok via Legimus på både svenska och engelska.